L’histoire de « Joy to the World »

De sa plus ancienne mémoire, Isaac Watts, auteur de Joy to the World et de nombreux autres hymnes, s’est souvenu d’être compétitif.

Bien qu’un peu arrogante, la confiance de Watts en son propre talent a donné au monde certains de ses hymnes les plus aimés et intemporels – la propre mère de Watts a reconnu son excellent cadeau quand elle n’était qu’un jeune enfant. Pour l’encourager ainsi que ses huit autres enfants, Mme Watts a créé un concours d’écriture familiale. L’enfant qui a composé le meilleur poème recevrait un quart de prix. Le jeune Isaac, dans son esprit caractéristique et sa volonté de réussir, a écrit ce qui suit: Je n’écris pas pour une chambre, mais pour essayer Comment puis-je battre vos auteurs! Avec cela, le jeune Isaac a remporté ce prix. Cela a également jeté les bases de sa marque dans l’histoire de la musique – le père d’Isaac, qui semblait moins enclin à cultiver le talent de son fils, a peut-être déclenché le premier grand saut de Watts. Quand il était encore jeune, Isaac a commenté à son père que les hymnes auxquels ils avaient l’habitude de chanter dans l’église manquaient de substance. Frère Watts, diacre religieux inconditionnel, a été offensé par les critiques de son fils. Presque comme s’il avait lui-même composé ces chansons d’église, il a répondu: « Si vous n’aimez pas les hymnes que nous chantons, écrivez mieux! » Au lieu de se sentir vaincu, Isaac a relevé le défi de son père. Il a montré à son père un hymne qu’il avait écrit. Apparemment, M. Watts n’avait aucune idée que son fils était si talentueux. Elle a présenté avec enthousiasme la composition de son fils à l’église dimanche prochain. Il a été si bien reçu qu’on lui a demandé d’en écrire un autre pour la semaine suivante. Isaac Watts a écrit un nouvel hymne chaque semaine pour les quatre prochaines années. La composition de Watts de son célèbre hymne Joy to the World est apparue comme une sorte d’épiphanie personnelle. Le jeune Isaac, qui avait préparé si hymniquement des hymnes pour les services liturgiques, entra lui-même dans le ministère chrétien ordonné. Cependant, après avoir purgé moins de deux décennies, Watts a jugé nécessaire de quitter la prêtrise en raison de problèmes de santé.Sa santé déclinante et une brève promesse d’amour qui a été rapidement rejetée par le rejet peuvent avoir amené Watts à réfléchir sur sa propre humanité. . Cela l’a amené à entreprendre un projet qui remuait son cœur depuis plusieurs années. Il avait développé une profonde affection pour les Psaumes de David durant son enfance. Avec le temps entre ses mains alors qu’il se remettait d’une maladie, Watts entreprit d’écrire une série de poèmes inspirés des Psaumes. C’est à partir de cette série d’œuvres que Joy to the World a vu le jour. Joie au monde, le Seigneur est venu! Que la terre reçoive son roi; Puisse chaque cœur y préparer une pièce, et le ciel et la nature chantent le ciel et la nature chantent et le ciel, le ciel et la nature chantent.Sur la base du Psaume 98, Watts a entrelacé le poème original de l’Ancien Testament de David avec l’accomplissement de la prophétie du Nouveau Testament. Le résultat a été l’hymne de Noël qui est toujours apprécié aujourd’hui, près de trois siècles plus tard. Avec une partition adaptée du « Messie » de George Frederick Handel, Joy to the World a définitivement pris sa place dans le cœur de la société chrétienne et laïque. Bien que de nombreuses compositions de Watts aient été oubliées, cet hymne de Noël reste un favori qu’aucune église moderne n’oserait exclure pendant la saison de Noël.