Première partie de l’histoire des subwoofers – années 1950-1970

Quiconque est fan de l’audio de voiture ou l’a vu en passant sait ce qu’est un caisson de basses.

Les subwoofers sont utilisés pour générer cette sensation de basses profondes et intenses, qui est normalement hors de portée de la plupart des haut-parleurs moyens. Les subwoofers sont utilisés non seulement dans l’audio de voiture, mais aussi dans les équipements audio domestiques pour fournir les meilleures basses dans une petite zone, comme une pièce ou une voiture.Bien que les subwoofers puissent sembler assez simples, ils ne sont pas vraiment aussi simples qu’ils le semblent. Au fil des ans, ils ont été recherchés, testés et développés pour obtenir le meilleur son possible. Cependant, comme tout produit, il existe différents degrés de qualité et de type de subwoofer, adaptés aux différentes exigences et situations. Acoustic Research (AR) a été la première entreprise à introduire des subwoofers décents qui, en 1954, a introduit AR-1W, un système qui pouvait étendre ses basses à 20 Hz sans l’aide de l’égaliseur et qui était littéralement un woofer efficacement fermé dans une pièce. L’AR-1W n’a pas été surpassé dans sa conception pendant des années et reste en fait très influent dans la conception du caisson de basse moderne grâce à l’utilisation du principe de la suspension acoustique. L’AR-1W était un subwoofer compact qui pouvait être facilement installé dans un rack par paires, contrairement aux enceintes fermées de taille monstre qui étaient auparavant sur le marché. Le Dr Harry Olsen a également contribué de manière significative à la conception audio du système que nous avons aujourd’hui. Dans les années 30/40, il a été le premier à affirmer que les haut-parleurs ont besoin d’un arrière et d’un avant, car sinon les ondes sonores de l’arrière interfèrent avec l’avant. Il a également conçu le radiateur passif, dont la conception devait remplacer la ventilation, un système qui présentait de nombreux défauts à l’époque. La conception de l’évent nécessitait un grand conduit pour éviter le bruit du vent, ce qui signifiait souvent que le conduit était plus grand que l’évent lui-même. Au lieu de cela, Olsen a utilisé un diaphragme de suspension dont la masse était égale à celle de la colonne d’air dans l’évent, il était donc beaucoup plus petit et beaucoup plus efficace que l’autre conception.James Novak de Jensen, ingénieur chez Chercheur et mathématicien très talentueux, il allait proposer le design bass reflex. Grâce à ses connaissances en tant que mathématicien et à son expérience en tant qu’ingénieur, il a pu créer et synthétiser des idées pour ce qui est aujourd’hui connu sous le nom de systèmes d’enceintes fermées, ventilées et passives. Bien que considérée aujourd’hui comme un composant essentiel, l’extension des basses était encore un luxe relatif dans les années 1950 et 1970. Les entreprises cinématographiques étaient principalement intéressées par l’extension des basses, qui a été utilisée pour la première fois dans le commerce pour le tube à succès de 1977, Star Wars. Depuis le siècle dernier, ces maîtres ingénieurs et mathématiciens ont probablement été les plus influents dans l’excellente acoustique disponible dans les systèmes audio de voiture et les systèmes stéréo domestiques aujourd’hui.